Sluiten
Plant-based voeding is geen hype meer, maar here to stay

Plant-based voeding is geen hype meer, maar here to stay

De vraag naar vegetarische en veganistische producten stijgt nog altijd fors. In 2021 was één procent van de wereldbevolking veganistisch. Dat zijn ongeveer 79 miljoen mensen en elk jaar komen er meer vegetariërs en veganisten bij. Een nog grotere groep consumenten wisselt vleesloze dagen af met dagen waarop wel vlees wordt gegeten, het is de flexitarier die minder vlees eet en regelmatig kiest voor een vleesvervanger. Samen zorgen deze consumentengroepen ervoor  dat de vraag naar plant-based producten enorm toeneemt.

“Voordat ik mij bijna twintig jaar geleden bezig ging houden met plant-based producten had ik een vleesbedrijf”, vertelt Jos Hugense, CEO van Meatless. “We zagen toen in 2005 al wel dat de groei van vleesproductie in de wereld niet onbeperkt door kon gaan en dat uiteindelijk schaarste zou ontstaan. Naast het feit dat ik verwachtte dat vlees duurder zou worden,  werd het ook steeds duidelijker dat je  met vleesproductie een grote footprint veroorzaakt. Deze twee zaken maakten dat ik het anders wilde gaan doen. Toen we in 2005 begonnen, waren er al wel vezels op de markt die werden ingezet voor het maken van vleesvervangende producten, maar die waren kwalitatief gezien nog niet van de hoge kwaliteit die we tegenwoordig kennen. We waren ervan overtuigd dat het beter kon.”

 


Hugense startte de zoektocht  naar een kwalitatief goed plant-based product en ontwikkelde op basis van hydrocolloide techniek een nieuwe textureringsmethode voor granen en peulvruchten.  “Wij zetten het meel van granen of peulvruchten om in texturen, die de basis voor vleesvervangers vormen. Voor de ontwikkeling van een topproduct is het gebruik van een uitstekende textuur onmisbaar. Zeker in het begin was het pionieren, maar de afgelopen vijftien jaar hebben er enorme ontwikkelingen plaatsgevonden. Elke dag komen er nieuwe ideeën en ontwikkelingen bij. En dat is fantastisch om te zien. In Nederland heeft er zich de afgelopen jaren een cluster gevormd van een aantal technisch vooruitstrevende bedrijven die het voortouw nemen in de plant-based voedingsindustrie. En dat stimuleert weer nieuwe ontwikkelingen.”

 


Met vijfmaal zoveel vegetariërs in de leeftijdsgroep onder 35 jaar als daarboven  is de verwachting gerechtvaardigd dat de plant-based voedingsmiddelenindustrie zich voorlopig krachtig blijft ontwikkelen. “De kwaliteit is al heel veel beter dan een aantal jaren geleden, en ook op het gebied van footprint worden stappen gezet, wat ook nodig is. Steeds meer worden producten gebruikt die lokaal worden geproduceerd. Ook low processing is een manier om de footprint te verlagen. In het proces worden geen geen extreem hoge temperaturen of hoge druk gebruikt, dat scheelt veel energiekosten. Efficiëntie in de productie betekent ook dat het uiteindelijke consumentenproduct goedkoper zal worden, we denken dat in de komende jaren prijs een belangrijke factor wordt in deze snelgroeiende markt. ”

 


Op dit moment zijn plant-based voedingsmiddelen niet de goedkoopste producten in de supermarkt. “Dat weerhoudt veel mensen ervan om deze producten te kopen. Toch blijft het volume stijgen, vega wordt langzaam mainstream, en dat betekent dat concurrentie zijn invloed gaat uitoefenen op de prijs. Plant-based producten concurreren met vlees en vis en daarin zal ook de prijs een steeds grotere rol gaan spelen. Er ontstaat een zeer grote groeimarkt in het midden van de markt met goede producten voor een redelijke prijs en daar liggen belangrijke kansen. We verwachten ook dat de variatie voor de consument toe gaat nemen. Waar je nu eigenlijk alleen keuze hebt tussen soja, tarwe of erwten als grondstof, hebben zijn er ook vezels ontwikkeld op basis van quinoa, veldbonen en kikkererwten. Dat biedt een breder portfolio voor de food designer.”

 


Die groei kent ook zo zijn problemen: “Heftige groei betekent dat producenten van plant-based voedingsmiddelen ook aan de vraag moeten kunnen blijven voldoen. En dat wordt dé uitdaging voor de komende jaren. Producenten hebben momenteel soms moeite om de toenemende vraag bij te kunnen benen en moeten sterk opschalen om de groei mogelijk te maken.”

Voedingsindustrie & Agricultuur

Lees meer
3 vragen aan Dieuwertje Troost, Lead Auditor Food bij DNV

3 vragen aan Dieuwertje Troost, Lead Auditor Food bij DNV

MSD stimuleert productvertrouwen door DNA-traceerbaarheid

MSD stimuleert productvertrouwen door DNA-traceerbaarheid

Advertentie | mrt 28, 2022
Een gezonde bevolking in een gezonde economie

Een gezonde bevolking in een gezonde economie

Advertentie | mrt 28, 2022