Deel dit artikel:

25. apr 2023

|

Levensstijl

“Op het KLM Open komen de beste spelers bovendrijven”

Toernooidirecteur Daan Slooter loopt al heel wat jaren rond op het KLM Open. De afgelopen decennia heeft hij het toernooi zien ontwikkelen: “Zowel de toeschouwers als de spelers
komen hier niet alleen terug voor topsport maar ook voor de sfeer eromheen.”

Eind jaren ‘70 maakte Slooter al kennis met de Dutch Open op de Noordwijkse Golfclub: “Als 11-jarige mocht ik cijfers en letters invullen op het scorebord, als vrijwilliger. Het jaar daarop ben ik gaan caddiën”, vertelt Slooter.  “In die jaren hadden de professionals nog zelden een eigen caddie. Ik stond er met m’n neus bovenop, daar heb ik veel van geleerd.” Daarna heeft Slooter zelf een aantal jaren als speler meegedaan. “Het Dutch Open was altijd al een prestigieus toernooi. Maar het was geen vetpot op de Tour in die dagen. Er écht van leven, dat kon alleen de top dertig. Sinds de jaren ‘80 heeft de Tour en het toernooi een vlucht genomen. Het Dutch

Open kreeg een titelsponsor in 1981. Het werd het KLM Open. Er was meer sponsorgeld en het toernooi behoorde snel tot de beste toernooien op de Tour. We zijn al dertig jaar lang een van de best bezochte toernooien in Europa en een prachtig professioneel product voor bedrijven om zich aan te binden. Ook de golfsport zelf is flink doorontwikkeld. Het spel is veel fysieker geworden en je moet een long-hitter zijn om mee te komen.”

 
Ondanks de professionalisering heerst er op het KLM Open nog steeds die ‘ouderwetse’ gemoedelijke sfeer. Slooter: “Nog steeds lopen er 800 vrijwilligers rond om te marshallen en te recorden en is het toernooi qua sportiviteit en entourage een parel van de Nederlandse sport.” Voor de fans is het ook een spannende thuiswedstrijd: “We hebben de luxe dat sinds eind jaren ‘90 een groep Nederlandse spelers mee heeft kunnen doen om de titel, zoals er ook winst was voor Maarten Lafeber (2003) en Joost Luiten (2013 en 2016). Dit jaar doen er vier Nederlandse Tourspelers mee die allemaal kunnen winnen.”

Om het voor de bezoekers nog aantrekkelijker te maken introduceert organisator TIG Sports dit jaar een nieuwe functionaliteit in de KLM Open App, de KLM Open Player Tracker gepresenteerd door TCS. “Wij willen de beleving van het golf graag meegeven aan de toeschouwer”, zegt Slooter. “In het verleden hadden we al KLM Open Radio geïntroduceerd, waarbij je live verslag kan luisteren, overal op de baan. Maar nu kun je via de app ook van alle flights en spelers precies de locatie zien zodat je altijd op het juiste moment op de juiste plek bent.” Verder is er van alles te doen op het terrein van Bernardus Golf: “KLM heeft natuurlijk weer de ‘Sla je Hole-in-One’ activatie. En we geven fans een kijkje achter de schermen tijdens het ‘KLM Open Golf College.’ Met Beat The Pro kunnen amateurs na de slag van een pro, tijdens de wedstrijdronde, ter plekke proberen om dezelfde slag te verbeteren.” Slooter is trots dat de organisatie samen met titelsponsor KLM en partner TCS het toernooi heeft kunnen laten uitgroeien tot een duurzaam en professioneel evenement: “Maar uiteindelijk kijk ik het meeste uit naar de sport zelf. De spelers komen hier graag omdat ze uit­gedaagd worden. Bernardus is een baan waar de beste spelers boven komen drijven. Vorig jaar bleek de top drie van het KLM Open ook tot de top van de DP World Tour te behoren. We hopen ook dit jaar weer het mooiste van de golfsport te kunnen beleven.”

Gesponsord